Virus gigantes, un nuevo estudio en profundidad arroja más claridad

Rodrigo Vázquez
Virus gigantes, un nuevo estudio en profundidad arroja más claridad

En los últimos años, la virus gigantes se han encontrado en algunos de los lugares más misteriosos del mundo, desde el deshielo del permafrost de Siberia hasta lugares desconocidos bajo el hielo antártico. En un nuevo estudio, un equipo de científicos del Universidad del estado de michigan arrojar luz sobre estos microbios gigantes enigmáticos pero cautivadores y aspectos clave del proceso por el cual infectan las células. Con la ayuda de tecnologías de imagen A la vanguardia, este estudio ha desarrollado un modelo confiable para estudiar virus gigantes y es el primero en identificar y caracterizar varias proteínas clave responsables de orquestar infecciones.

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El estudio de virus gigantes

Los virus gigantes son más grandes que 300 nanómetros y pueden sobrevivir durante muchos milenios. A modo de comparación, el rinovirus, responsable del resfriado común, tiene un tamaño de unos 30 nanómetros. «Los virus gigantes son gigantes en tamaño y complejidad», ha declarado Madre Kristin, investigador principal, profesor asociado de Bioquímica y Biología Molecular en MSU. «Los virus gigantes descubiertos recientemente en Siberia han conservado la capacidad de infectar después de 30.000 años en el permafrost».

Las capas externas, o cápside, son robustas y capaces de soportar entornos hostiles, protegiendo el genoma viral en su interior. Las cápsides de las especies analizadas en este estudio, el mimivirus, el virus antártico y el tupanvirus, recientemente descubiertos, son icosaédricos o tienen forma de dado de veinte lados.

Estas especies tienen un mecanismo único para liberar su genoma viral. Una foca con forma de estrella de mar se encuentra sobre uno de los vértices de la capa exterior. Esta única cumbre se conoce como «Stargate». Durante la infección, la «estrella de mar» y la «puerta estelar» se abren para liberar el genoma viral. Durante el estudio, se tuvieron que abordar varios bloques de investigación. «Los virus gigantes son difíciles de imaginar debido a su tamaño y estudios previos se basaron en encontrar el virus» uno en un millón «en el estado correcto de infección»Padre dijo.

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