Una miniluna pronto puede unirse a nuestro satélite

Marta Muñoz

En unos días la Tierra podría tener un nuevo satélite, una mini-luna del cual los astrónomos aún no conocen el origen y la verdadera naturaleza. Un pequeño objeto espacial, al que se le ha dado el nombre de 2020 SO se dirige hacia nosotros. A partir del próximo mes, la gravedad de la Tierra podría mantenerlo junto a ella. hasta mayo del próximo año. Por tanto, durante algún tiempo, la Luna podría tener una mini hermana.

Una mini luna hará compañía a la Luna durante 8 meses

De hecho, la Tierra alberga temporalmente otros pequeños cuerpos celestes en órbita a su alrededor, que los astrónomos llaman lunas-minas. De hecho, la definición de luna se refiere a cualquier objeto, de cualquier forma y tamaño, que orbita alrededor de un planeta. Obviamente debe ser objetos de origen natural, de lo contrario deberíamos incluir todos los satélites e incluso la Estación Espacial Internacional.

El pequeño objeto inofensivo que se dirige hacia la Tierra y que podría quedar atrapado por la gravedad del planeta por un máximo de ocho mesesYo, por lo tanto, seré una mini-luna temporal. Los astrónomos han creado modelos de simulación de la aproximación de este cuerpo celeste a la Tierra. El primero de ellos debería tener lugar el 1 de octubre, cuando se encuentre nuestro pequeño satélite natural nuevo a solo 50.000 kilómetros de nosotros.

Después de este primer acercamiento, 2020 SO intentará escapar inmediatamente de la órbita de la Tierra. Pero será recapturado por la gravedad de nuestro Planeta y se encontrará nuevamente. muy cerca de nosotros el 2 de febrero de 2021. Esto es lo que predicen los modelos, pero nada es seguro y las predicciones podrían cambiar en cualquier momento.

¿Nuevo satélite o basura cósmica?

Pero en esta pequeña miniluna, los investigadores notaron anomalías extrañas lo que arroja algunas dudas sobre su origen natural. 2020 SO es de hecho mucho más lento que cualquier otra roca espacial. Esto sugiere a los investigadores un posible origen artificial. La futura mini luna, de hecho, viaja a una velocidad de aproximadamente 0,6 km / s. Muy por debajo de las velocidades de las rocas espaciales comunes, que se mueven a velocidades entre 11 y 72 km / s.

Para esto Paul Chodas del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA cree que el objeto podría ser solo basura espacial vieja. Según Chodas y otros astrónomos, podría ser un naufragio del cohete de la nave espacial Surveyor 2 que fue enviado a la luna en 1966.

Imágenes: Fotos de Arek Socha desde Pixabay

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