Una fuente de hielo en medio del desierto: la última idea de la India contra la sequía

Lola Romero
Una fuente de hielo en medio del desierto: la última idea de la India contra la sequía

iceberg de agua

En la región de Ladakh de la India, hay un dicho común entre sus habitantes: «Es el único lugar del mundo donde puede sufrir un golpe de calor y congelarse al mismo tiempo«. Situada en medio de la estepa, entre el Himalaya y el Kunlun – dos de las cadenas montañosas más grandes del mundo – la subsistencia de su población pasa por elagua que viene del deshielo, algo que ha cambiado debido a la calentamiento global.

Su clima particular lo convierte en uno situación única en el mundo. Anclado en una especie de semidesierto, es un lugar caracterizado por pequeñas lluvias con muchas variaciones térmicas entre invierno y verano. Precisamente, el escasez de agua Suele ser el mayor problema, pero tradicionalmente lo han conseguido solucionar gracias a la nevada cercana, con la que han conseguido abastecer los campos para producir lo necesario. Pero algo ha cambiado.

Un clima, muchas estaciones

El calentamiento global ha resultado en un suelo más seco de lo habitual en los últimos años, lo que ha impedido que llegue agua líquida entre abril y mayo. Todo esto ocurre en los meses más cálidos, cuando se supone que el agua durará hasta el próximo verano, cuando reaparece de las montañas. Los cambios de temperatura han llevado a esta situación provocando escasez de agua en los meses clave para la siembra.

Una posible solucion

En 2014, a un ingeniero local llamado Sonam Wangchuk se le ocurrió una idea para resolver el problema: crear un «árbol» de hielo. Para equilibrar esto déficit hídrico, decidió buscar una forma de acumular nieve durante el invierno -que, en exceso, se acaba desperdiciando- para utilizarla en los meses menos fríos, precisamente en aquellos donde no hay agua por el déficit de nieve. Y la física hizo el resto: uno fuente de hielo en medio del desierto.

Para hacer esto, simplemente conectó una tubería con una corriente de agua subterránea ubicada a cierta altura. El líquido ha hecho el viaje hasta su destino final. La mecánica de fluidos hizo su magia: el líquido ha recuperado su altura original, donde crea una fuente. Pero cuando llega a la superficie, las gélidas temperaturas del invierno pronto lo convierten en hielo, acumulándose en forma de cono en la superficie.

Lo que obtienes es simple: el cono tiene muy poca superficie para la cantidad de agua que almacena. Por lo tanto, se derrite muy lentamente. O, en otras palabras, este prototipo de seis metros de altura «esconde» unos 150.000 litros de agua capaz de suministrar este elemento líquido a toda la población hasta la llegada del verano. Este es el último invento de la India para hacer fértil uno de los lugares más secos del planeta.

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