Un virus se está propagando debido al derretimiento del hielo

Sandra Delgado

El hielo que se está derritiendo en el Ártico causado por el cambio climático está contribuyendo a la propagación de una virus antiguo que está poniendo en grave peligro las poblaciones de focas, nutrias y leones marinos, según los resultados de un estudio reciente, los Virus del moquillo focina (PDV) ha contagiado a los mamíferos marinos durante décadas, matando miles de focas Europeas en el Atlántico norte desde 2002; dos años más tarde se descubrió que las nutrias marinas de Alaska habían contraído el mismo virus.

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El virus está afectando especialmente a focas, leones marinos y nutrias.

Los investigadores no estaban seguros de si podría propagar entre especies, ya que virtualmente no podrían tener contacto debido al hielo del casquete polar ártico, que bloqueaba cualquier camino común entre especies. Ahora, un equipo de investigación de la Escuela de Medicina Veterinaria de Davis ha descubierto que el focas infectadas desde Europa viajaban por el norte de Rusia y el norte de California, a través de caminos que se hicieron transitables por el derretimiento de grandes porciones de hielo.

Este derretimiento masivo del hielo marino puede haber permitido que las focas entrar contacto con otras especies animales de una manera que antes no hubiera sido posible. El equipo que estudió el fenómeno encontró que esta era probablemente la causa de lallegada del virus al Océano Pacífico Norte. La Dra. Tracey Goldstein dijo: "El derretimiento del hielo marino está empujando a la vida marina a buscar nuevos hábitats y publicidad cruzar los límites de los suyos, yendo a concretizar una oportunidad para la transmisión de enfermedades y virus con efectos devastadores".

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Esta epidemia es solo uno de los efectos devastadores del progresivo derretimiento del hielo.

Goldstein y sus colegas estudiaron el momento deintroducción de la PDV en el Pacífico Norte, los factores de riesgo asociados con su aparición y sus patrones de transmisión. El equipo utilizó datos sobre la exposición y la infección de PDV de varios mamíferos marinos, incluidos focas, leones marinos y nutrias y también utilizaron datos sobre sus movimientos, recolectados entre 2001 y 2016. Encontraron que desde 2003 ha habido infecciones y exposición a virus a través del Océano Pacífico Norte, alcanzando su punto máximo en 2009 coincidiendo con el derretimiento del hielo marino.

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Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Cincinnati a principios de 2019 encontró que el Ártico pronto podría estar completamente desprovisto de hielo durante la transición de verano a invierno, debido al cambio climático. El nivel del hielo en el Ártico oscila de hecho considerablemente durante el ciclo estacional, pero el aumento de las temperaturas globales ha determinado cambios muy serios en el área.

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