Un virus mortal está diezmando a los conejos en los Estados Unidos

Concepción Álvarez
Un virus mortal está diezmando a los conejos en los Estados Unidos

Una nueva epidemia mortal se está extendiendo por los Estados Unidos. Afortunadamente, estas no son otras enfermedades relacionadas con el Coronavirus, sino es un virus que mata conejos salvajes. Comenzó en Nuevo México en marzo y desde entonces se ha extendido a Texas, Arizona, Colorado, Nevada, California y México. Representa un amenaza fatal para las mascotas y para animales salvajes.

virus del conejo

 

¿De qué se trata este nuevo virus que afecta a los conejos?

Según Ralph Zimmerman, un veterinario de Nuevo México donde apareció el primer brote, explicó que este virus es completamente desconocido. Sin embargo, pudo haber sido importado de mascotas ya infectadas; la enfermedad se identificó por primera vez en Francia en 2010 y sí está muy extendido en Europa y posteriormente en Australia, donde arrasó con la especie en aproximadamente un año y medio.

Un brote en una clínica veterinaria de Nueva York en marzo de este año mató 11 conejos mascotas. ”Escuchamos rumores de transporte subterráneo de conejos y hay gente que importa conejos de Europa. Así que nuestra preocupación es que alguien los trajo, llevaban el virus en tránsito. Si uno de ellos moría, lo tiraban y bum, contagiemos a los conejos salvajes y vámonos «dijo el Dr. Zimmerman.

Actualmente no se puede hacer mucho por los conejos salvajes, muchos mueren y los que sobreviven, por ser resistentes al virus, repoblan la zona. Cuanta población morirá ayudará a comprender qué impacto tendrá esta enfermedad en los depredadores que se alimentan de conejos.

virus del conejo

El virus es causado por una evolución de RHDV 2

El virus es una variante del RHDV original, que surgió en China en 1984 y se extendió a Asia, Europa, América del Norte y del Sur. Cuando se extendió a Australia, los científicos lo estaban estudiando para su posible uso en el control de las poblaciones de conejos. Desde entonces ha matado conejos en Australia, aunque el RHDV tipo 2, el nuevo virus, se ha apoderado y se ha convertido en la acción dominante.

Es un virus, además de muy contagioso. muy potente y robusto. De acuerdo a Centro Nacional de Salud de la Vida Silvestre federal, puede sobrevivir durante varios meses en condiciones secas y puede contagiarse a través de conejos, pieles o carne o cualquier cosa que haya estado en contacto con ellos, incluidos los insectos. A menudo los conejos simplemente caen muertos.

La enfermedad representa un grave peligro para los conejos domésticos. El año pasado, el Departamento de Agricultura estimó que alrededor de tres millones de hogares estadounidenses tenían alrededor de 6,7 millones de conejos domésticos. Hay una vacuna para la enfermedad. aprobado en Europa y los estados pueden aprobar su uso, como sucedió en Nuevo México, dijo el Dr. Zimmerman.

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