Un sensor portátil ayuda a las personas con ELA a comunicarse

Un sensor portátil ayuda a las personas con ELA a comunicarse
Álvaro Iglesias
2 minutos
Un sensor portátil ayuda a las personas con ELA a comunicarse

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La ELA (esclerosis lateral amiotrófica) es una enfermedad neurodegenerativa progresiva que ataca a las neuronas motoras y conduce a la parálisis de los músculos voluntarios, incluidos los respiratorios. En consecuencia, los pacientes afectados pierden la capacidad de hablar y, hasta ahora, solo han podido comunicarse a través de un dispositivo especial que se utiliza con el movimiento de los ojos. En los últimos días, sin embargo, las cosas parecen haber cambiado gracias a un sensor portátil.

Sensor usable

El sensor portátil que puede cambiar las reglas del juego

Un grupo de investigadores del MIT (Massachusetts Institute of Technology) ha diseñado un Dispositivo elástico, de consistencia similar a la piel, que puede fijarse al rostro del paciente y puede detectar movimientos leves, como un tic o una sonrisa. Con este enfoque, los pacientes podrán comunicar una variedad de sentimientos y necesidades a través de leves movimientos que el dispositivo percibe e interpreta. El estudio fue publicado en Ingeniería Biomédica de la Naturaleza.

El sensor portátil es delgado y se puede camuflar con maquillaje para combinar con cualquier tono de piel., lo que la hace discreta y tolerable. Canan Dagdeviren, profesor de Artes y Ciencias Multimedia en el Instituto de Tecnología de Massachusetts y líder del equipo de investigación, explica que el dispositivo es cómodo, ligero, desechable y absolutamente invisible, liberando así al paciente de una gran incomodidad.

El sensor envía la información que logra obtener a una unidad de procesamiento portátil, que la analiza mediante un algoritmo programado para reconocer los movimientos faciales. En el prototipo actual, esta unidad está conectada al sensor, pero en el futuro la conexión puede ser inalámbrica para una mayor comodidad y facilidad de uso.

Los investigadores probaron la primera versión de su dispositivo en dos pacientes con ELA, un hombre y una mujer, mostrando que Puede reconocer con precisión tres expresiones diferentes: hacer pucheros, abrir la boca y sonreír.. Los estudiosos afirman que, a partir de los movimientos faciales reconocidos, será posible crear un conjunto de frases o palabras que se pueden personalizar al estar asociadas a diferentes combinaciones de movimientos. Esto conduciría a una mayor autonomía del paciente, al menos en lo que respecta a la capacidad de expresarse.

 

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