Tiburón de Groenlandia, un enorme depredador de las profundidades

Iván Rubio

Los tiburones han fascinado a los científicos y al público en general desde que la película popularizó al gran tiburón blanco «El tiburón” de Steven Spielberg, pero puede haber otro depredador colosal escondido en las profundidades del océano, incluso más impresionante que su pariente más famoso. El tiburón blanco es una especie conocida por su gran tamaño, pudiendo crecer hasta 6 metros de longitud. Son animales que pueden vivir incluso más de 70 años y pueden nadar a velocidades de hasta 25 kilómetros por hora, factor que los convierte en entre los cazadores más mortíferos del océano

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Pero hay otro depredador que habita las profundidades del océano que ha desconcertado a los científicos durante años. Este es el Tiburón de Groenlandia, una especie que puede crecer hasta 7 metros de largo, lo que lo convierte en uno de los peces más grandes del Ártico y uno de los más grandes jamás vistos. Son animales casi ciego y normalmente se alimentan de canales en descomposición. Los estudios en el Ártico han revelado alguna información sobre los tiburones de Groenlandia, pero como viven en aguas profundas y frías, el hombre rara vez tiene la oportunidad de entrar en contacto con él.

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El tiburón de Groenlandia es un animal muy esquivo, que vive en aguas muy frías y profundas

Solo se acercan a la superficie en lugares donde el agua poco profunda es lo suficientemente fría, principalmente en las aguas alrededor de Groenlandia e Islandia. Como resultado, durante mucho tiempo se los ha considerado «animales polares», al igual que el tiburón durmiente del Pacífico y el tiburón durmiente del sur. Sin embargo, se han reportado muchos ejemplares en las costas de Canadá, Portugal, Francia, Escocia y Escandinavia, lo que ha llevado a los científicos a creer que son mucho más popular de lo que piensas.

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Aaron MacNeil, del Instituto Australiano de Ciencias Marinas, Townsville, Queensland, declaró en 2014 sobre estos animales: «Podrían estar muy extendidos dondequiera que las aguas sean lo suficientemente frías y profundas«. En 2003, los científicos de la Institución Oceanográfica Harbor Branch en Fort Pierce, Florida, fueron los primeros en encontrarse cara a cara con un tiburón de Groenlandia en las profundidades del mar. El tiburón, eso fue casi 5 metros de largo, chocó contra su barco sumergible a 1.000 metros de profundidad en el Golfo de Maine, pero dado que casi ningún animal se sumerge a esa profundidad, estos raros encuentros revelan poco sobre cuán extendidos están estos tiburones.

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