Se liberarán mosquitos transgénicos en los Cayos de Florida

Irene Escribano
Se liberarán mosquitos transgénicos en los Cayos de Florida

 

Entre 2021 y 2022, aproximadamente 750 millones de mosquitos modificados genéticamente se lanzará en las islas de los Cayos de Florida. El proyecto recibió la aprobación del gobierno a pesar de muchos residentes objetaron fuertemente con la colaboración de algunos grupos de ecologistas.

El proyecto piloto fue aprobado por la Agencia de Protección Ambiental en mayo. Es un protocolo para probar la validez de la liberación de mosquitos modificados genéticamente. como alternativa al uso intensivo de insecticidas. De hecho, en estas zonas se utilizan para controlar las poblaciones de Aedes aegypti, mosquito portador de enfermedades peligrosas como la fiebre amarilla, el dengue, el zika y el chikungunya.

Mosquitos genéticamente modificados programados para morir

Los mosquitos OX5034, que se liberarán a los Cayos, se han modificado para que la descendencia femenina muere durante la etapa larvaria, es decir, mucho antes de que puedan convertirse en adultos y picar, convirtiéndose así vectores potenciales de estas enfermedades. De hecho, son las hembras las que chupan la sangre en busca de alimento para sus huevos, los machos en cambio se alimentan de néctar y por tanto no son vehículos de enfermedades.

La empresa británica Oxitec, con sede en Estados Unidos, ha desarrollado el mosquito modificado genéticamente. El primer organismo desarrollado, el mosquito OX513A, estaba programado para morir antes de alcanzar la etapa adulta, a menos que las larvas crecieran en agua tratada con tetraciclina.

Los lotes de este mosquito programados para morir, se habrían hecho crecer y luego ser liberados al medio ambiente, donde se habrían apareado con hembras salvajes, dando vida sin embargo a una progenie que contiene en su patrimonio genético, elel código que los llevará a morir antes de convertirse en adultos. De esta manera, los investigadores esperaban reducir y controlar las poblaciones de mosquitos.

El problema de colocar mosquitos transgénicos en un entorno natural

Si bien se estaba realizando un estudio de evaluación sobre el impacto de estos mosquitos en el medio ambiente y los seres humanos, Oxitec, sin embargo, retiró el proyecto. para el lanzamiento de los mosquitos OX513A, prefiriendo a este otro tipo de mosquito modificado, el OX5034. Esta segundo tipo de mosquito de hecho, está modificado genéticamente para garantizar que solo mueran las hembras. Los machos pueden así sobrevivir y seguir apareándose y transmitiendo el gen asesino.

Sin embargo, según los ambientalistas, el control demográfico de los mosquitos podría dañar seriamente las poblaciones silvestres de animales que se alimentan de estos insectos, incluyendo aves y mamíferos que ya están en peligro de extinción.

Imagen: Foto de Fabio Grandis desde Pixabay

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