Ricos arrecifes de coral encontrados en las profundidades del océano

Manuel Molina
Ricos arrecifes de coral encontrados en las profundidades del océano

Gracias a un nuevo estudio, realizado como parte de un proyecto para la conservación de ambientes en alta mar, un equipo de investigadores ha identificado 116 arrecifes de coral ubicados en las profundidades del océano. Para identificarlos, el equipo de científicos analizó y observó más de medio millón de corales que viven entre 200 y 1200 metros de profundidad.

Crédito de la imagen: Oficina de Exploración e Investigación Oceánica de la NOAA

 

Arrecifes de coral desconocidos en las profundidades del océano

Entre estos, se han identificado algunos corales que incluso viven más de 2000 m por debajo de la superficie. Esto significa que queda mucho por saber sobre las profundidades de los océanos. Desde el punto de vista de los corales, de hecho, hasta ahora los estudios se han centrado únicamente en las costas y en las zonas adyacentes a ellas.

Los investigadores también notaron que casi todos ellos los corales de aguas profundas son escleractinianos, una familia común de corales duros que forman arrecifes de coral. Entre estos, también se han identificado algunos corales que generalmente no se encuentran en profundidad. La mayoría de estos arrecifes de coral se han encontrado en montañas submarinas o en las laderas y crestas de los fondos marinos, en los océanos Pacífico y Atlántico, y una pequeña minoría en el Océano Índico.

Estos hallazgos, además de ser importantes desde un punto de vista biológico y académico, también centran la atención en necesidad de proteger los entornos de alta mar de actividades humanas como la pesca de fondo y la navegación. Aspectos que muchas veces no se consideran para áreas de tanta profundidad.

La importancia del conocimiento y la conservación

En este sentido, en conjunto con esta investigación, el Coalición Coral Reefs on the High Seas, una coalición de científicos e investigadores, junto con organizaciones sin fines de lucro, cuyo objetivo es apoyar viajes de investigación para examinar las laderas empinadas y profundas donde se encuentran muchos de estos arrecifes de coral.

Desafortunadamente, el envío programado, se han pospuesto debido a la pandemia Covid-19, por el momento hasta 2022. La primera de estas expediciones estaba programada para finales de 2020 e incluía una exploración de los montes submarinos cerca de Isla de Pascuafrente a las costas de Chile Según el líder de la expedición, Richard Pyle, ictiólogo del Bishop Museum, él cree que las condiciones de esta formación de coral son representativas de la mayoría de los arrecifes de coral de aguas profundas.

La segunda exploración también se centrará en aguas profundas de la costa de Chile, por las sierras de Salas y Gómez, Nazca y Juan Fernández. La líder de esta expedición será Tina Molodtsova, científica senior del Instituto de Oceanología PP Shirshov, quien cree que el mundo submarino es un medio ambiente «Muy particular en términos de biogeografía».

Según Pyle, es de suma importancia documentar los ecosistemas de los montes submarinos antes de que las actividades humanas corran el riesgo de dañarlos irreparablemente antes de que puedan siquiera ser conocidos, estudiados y comprendidos y antes de que sepamos cuál es su papel para los hábitats submarinos circundantes.

Imágenes: Ciencias Mag

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