Marte: un misterio que se remonta a 1966 puede haber sido resuelto

Silvia Berrocal
Marte: un misterio que se remonta a 1966 puede haber sido resuelto

 

Marte

En 1966, dos científicos comenzaron a estudiar la delgada Atmósfera marciana, cuya composición se basa principalmente en dióxido de carbono (CO2) y revelado por primera vez por Mariner IV, una nave espacial de la NASA. Teorizaron que Marte, gracias a tal atmósfera, podría tener depósitos estables de hielo enriquecido con CO2 que, a su vez, podría controlar la presión atmosférica global. Un nuevo estudio de la Instituto de Tecnología de California (Calthech) sugiere que la teoría, desarrollada por el físico Robert B. Leighton y el científico Bruce C. Murray, podría ser correcto.

En los polos de Marte, según Leighton y Murray, hay depósitos masivos de CO2 congelado.

El dióxido de carbono constituye más del 95% de la atmósfera de Marte, con una presión superficial al 0,6% de la de la Tierra. Una de las predicciones debido al Teoría de Leighton y Murray es que la presión atmosférica marciana oscilaría a medida que el planeta gira sobre su eje durante su propio orbita alrededor del Sol, exponiendo los polos a más o menos luz solar. Luz de sol directo sobre el hielo de CO2 depositado en los polos conduce a su sublimación (la transición directa de un material de un estado sólido a uno gaseoso).

Marte

Ahora uno nuevo modelo ideado por Peter Buhler, un investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro, que Caltech administra para la NASA, proporciona evidencia clave para apoyar estas conclusiones. El equipo especuló la existencia de uno rasgo misterioso en el polo sur de Marte: un depósito masivo de hielo de CO2 y hielo de agua en capas alternas, como las capas de un pastel, extendiéndose hasta una profundidad de un kilómetro. El depósito contendría el misma cantidad de CO2 presente en toda la atmósfera marciana, actualmente.

La sublimación de los depósitos de hielo de CO2 tendría un impacto significativo en la evolución del clima marciano

En teoría, esto capas no debería ser posible porque el hielo de agua es térmicamente más estable y más oscuro que el hielo CO2; este último, según los científicos, sí desestabilizaría rápidamente si estuviera enterrado bajo agua helada. «Por lo general, cuando se ejecuta un modelo, no se espera que los resultados coincidan con lo que observa con tanta precisión. los grosor de las capas, según lo determinado por el modelo, coincide perfectamente a las mediciones realizadas por satélites en órbita“Dice Buhler.

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«Nuestra determinación En el estudio de las grandes oscilaciones de presión en Marte es fundamental comprender la evolución de su clima, incluida la historia de la estabilidad del agua líquida y habitabilidad cerca de la superficie de Marte“Dice Buhler. Este trabajo fue parte de la tesis de Buhler en Caltech; Luego continuó la investigación en su rol actual como investigador postdoctoral en el Jet Propulsion Laboratory.

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