Los misteriosos caballos de Namibia están en peligro

Sofía Gálvez

El Desierto de Namibia es un santuario de caballos salvajes, aunque nadie sabe cómo ni por qué. Lo que se sabe es que los animales se enfrentarán a un futuro peligroso. El caballo del desierto de Namibia es una rara especie salvaje que se encuentra en el desierto del país africano. Probablemente sea la única manada de caballos que reside en África. Aunque hay varias teorías, laEl origen de los caballos del desierto de Namibia no está claro. Se han realizado numerosas pruebas genéticas, aunque ninguna ha explicado completamente su origen.

caballos-namibia

Una teoría sostiene que el exploradores de diamantes llevaron caballos a campos mineros abandonados hace más de un siglo. Otra teoría, según el autor e historiador Manni Goldbeck, sostiene que los animales llegaron con soldados sudafricanos, que desembarcaron en Luderitz en 1915. Posteriormente, las tropas fueron bombardeadas, esparciendo caballos por el desierto costero de Namibia, donde permanecieron.

Cualquiera que sea su origen, los caballos finalmente se congregaron en las llanuras de Garub, cerca de Aus, Namibia, donde se encontraba una fuente de agua artificial. Los humanos normalmente ignoran a los animales, excepto durante una amenaza periódica de erradicación debido a la posibilidad de que puedan destruir el hábitat de los herbívoros nativos.

En 1984 se realizó el primer reconocimiento aéreo de la población y en 1986 se incorporaron sus pastos tradicionales al Parque Namib-Naukluft. Varias veces, algunos caballos fueron retirados del rebaño, y más de un tercio de la población se vendió en 1992. Desde principios de la década de 1990, se han mantenido datos poblacionales precisos y se han realizado estudios para determinar el efecto de los caballos en el medio ambiente. .

A pesar de ser considerado especies exóticas dentro del parque, los caballos pueden permanecer debido a su vinculación con la historia del país y porque son utilizados como atractivo turístico.

Los caballos ahora están en peligro

La situación ha generado preocupación en la cercana comunidad de Aus. Los animales están ahí elemento vital de la economía, atrayendo a turistas que de esta manera pueden admirarlos en su hábitat en medio de las escarpadas dunas de arena y en las áridas llanuras del Garub.

Según la bióloga Telane Greyling, la población de caballos salvajes se redujo de 286 en 2012 a solo 65. El futuro de la manada depende de algunos potros preciosos, pero solo uno, llamado Zohra, ha sobrevivido para ver su primer cumpleaños en los últimos siete años.

Históricamente, los caballos se han enfrentado a varias batallas. En la década de 1980, los nuevos límites del parque cortaron parte de su área. A principios de la década de 1990, una sequía prolongada mató a algunos caballos.

Durante los últimos 20 años, la las hienas manchadas eran una preocupación. «En 2000, capturaron alrededor de dos potros.Greyling dijo. En 2012 50 potros nacieron y, a finales de 2012, las hienas comenzaron a atacar a los potros. «A finales de 2013, tendieron una emboscada a un caballo adulto.«.

Las hienas eran las responsable de decenas de muertes de caballos. Para complicar la situación, los depredadores también están en peligro. «En muchas áreas, como Namibia, las hienas son vulnerables a la extinción», dijo Karl Fester, investigador de la Namibian Conservation Foundation, quien estima que el número de hienas en el país se redujo de 2000 a 3000 en 1998 a menos de 1.000 en 2019.

Las dos especies han creado un rompecabezas de conservación. A principios de 2019, el Ministerio de Medio Ambiente y Turismo informó que había matado a tres hienas que probablemente atacaron a los potros después de que fracasaran los intentos de reubicarlos. El acto generó controversia entre algunos ambientalistas.

El año pasado, el ministerio desarrolló un plan de manejo para el período 2020-2029 para los caballos de Namibia, que incluye alimentos y agua adicionales y manejo de depredadores. Las hienas no serán asesinadas ni capturadas, sino asustadas.

Según el plan, los caballos no serían movidos de su hábitat, pero en tiempos de sequía y depredación severa, las dunas sobre las que cabalgar estarán rodeadas.

Cuando la pandemia termine y los turistas regresen, con suerte podrán ver a Zohra y los seis nuevos potrillos de este año. La sequía que mató a otros caballos ha terminado y en la llanura crecen pequeñas matas de hierba.

Sin embargo, un solo año positivo no borra los problemas a largo plazo. «Incluso sin depredación, es la brecha de siete años entre generaciones lo que amenaza el futuro de la población.“Explicó Greyling. «Esto significa que, en 2026, no habrá yeguas en el grupo de edad de 7 a 15, que es la principal edad de reproducción de la población.«.

«Espero ser feliz si me equivoco, pero el futuro de los caballos y las hienas es muy incierto en este momento.«, Él concluyó.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *