Los científicos descubren el eslabón perdido entre la materia cerebral y la conciencia

Marina Muñoz

La ciencia no puede explicar por qué los humanos somos más inteligentes que otras especies, al igual que ocurre entre otras especies animales. Pase lo que pase en nuestra cabeza no es lo mismo que sucede en otras criaturas. La búsqueda de la conexión entre el cerebro y conciencia ha involucrado numerosos estudios, pero que sólo han llevado a teorías abstractas.

Pero recientemente, un equipo de científicos de Alemania y Grecia identificaron varias propiedades nuevas del cerebro humano que podrían explicar cómo surge nuestra inteligencia y conciencia únicas. Por tanto, se ha encontrado el eslabón perdido que nos permite conectar el cerebro a la conciencia.

El descubrimiento de los científicos

La parte más compleja del cerebro humano, como todos sabemos, es la corteza cerebral. Dentro de sus capas, los científicos encontraron un área de tejido más gruesa que otros animales. El sujeto de prueba habitual de tales estudios, los roedores, tienen cerebros que imitan al cerebro humano de muchas maneras, pero no en este caso. Los investigadores observaron cómo la actividad cerebral se manifiesta en el segunda y tercera capa cortical y lo que encontraron parece ser la confirmación de que nuestras neuronas individuales pueden realizar funciones que antes se consideraban imposibles.

Si bien la naturaleza exacta de la actividad cerebral es un misterio, tenemos una comprensión bastante decente de cómo funciona. El cerebro humano es una red neuronal que envía y recibe información de un punto a otro donde diferentes neuronas trabajan en diferentes partes de un problema. Cuando percibimos algo, por ejemplo, nuestro cerebro tiene que decidir si está cerca o lejos, grande o pequeño, rojo o verde, etc. Lo hace extrayendo información de varios puntos de entrada y produciendo una respuesta. Puede pensar en ella como una computadora que usa puertos de transistores para realizar cálculos.

Los animales y los insectos también pueden realizar este tipo de cálculos. Pero se cree que la forma en que los humanos lo hacen, tanto consciente como inconscientemente, es única. En su estudio reciente, el equipo de Alemania y Grecia examinó más profundamente las conexiones ramificadas entre las neuronas de nuestro cerebro. Lo que encontraron es que las neuronas individuales en el cerebro humano pueden realizar cálculos que anteriormente asumíamos que eran solo el resultado de numerosas neuronas en red.

“Se ha asumido durante mucho tiempo que la suma de las entradas sinápticas excitatorias en la dendrita y la salida en el axón solo puede instanciar operaciones lógicas como AND y OR. Tradicionalmente, se pensaba que el funcionamiento de XOR requería una solución de red. Descubrimos que la función de activación de dCaAP les permitió calcular eficazmente la operación XOR en la dendrita suprimiendo la amplitud del dCaAP cuando la entrada está por encima de la fuerza óptima ".

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