Las serpientes marinas han evolucionado con el tiempo para ver bajo el agua

Las serpientes marinas han evolucionado con el tiempo para ver bajo el agua
Paula Delgado
2 minutos
Las serpientes marinas han evolucionado con el tiempo para ver bajo el agua

Los genes del ojos de serpientes marinas han evolucionado durante 15 millones de años para permitirles ver bajo el agua. Así lo reveló un estudio de un equipo internacional de científicos. El reptil acuático se separó de sus parientes terrestres cuando entró en el mar y ha evolucionado desde entonces a sobrevivir a las cambiantes condiciones de luz.

La visión de la criatura ha cambiado para que pueda ver presas y depredadores en las profundidades del océano. de más de 76 metros. Las serpientes marinas que sorprenden a los buceadores en los océanos Pacífico e Índico son conocido por sus toxinas mortales. Pero las serpientes marinas se han adaptado a las condiciones cambiantes y a algunos primates, dicen los investigadores.

«En el mundo natural, las especies obviamente tienen que adaptarse cuando su entorno cambia», dijo el Dr. Bruno Simões, profesor de la Universidad de Plymouth. «Pero ver un cambio tan rápido en la visión de las serpientes marinas en menos de 15 millones de años es realmente asombroso».

serpientes marinas

La diversidad evolutiva de la vista entre serpientes marinas y mamíferos

La distinción entre serpientes marinas y sus parientes terrestres es una evidencia del difícil entorno en el que viven y el Necesito adaptarse para sobrevivir. El estudio también muestra que la visión de serpientes y mamíferos ha evolucionado. muy diferente en el paso de tierra a mar.

Si bien la visión de las serpientes marinas ha mejorado, los mamíferos marinos, como los pinnípedos y los cetáceos, han tenido visión reducida del color a tiempo. «Este contraste es una prueba más de la notable diversidad evolutiva de la visión de la serpiente», dijo el Dr. Simões.

Aunque descienden de los lagartos, las serpientes generalmente tienen visión de color limitada, a menudo de dos tonos, debido al estilo de vida sombrío de sus antepasados ​​serpientes. Las serpientes marinas, sin embargo, tienen mejoró su visión del color que sus parientes terrenales.

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La sensibilidad a los rayos UV es la clave de esta evolución visual

Para tratar de establecer cómo ocurrió esta diversidad, los investigadores analizaron varias especies de serpientes terrestres y marinas. El estudio señaló los suyos sensibilidad a la luz analizando sus genes de opsina, así como los fotorreceptores retinianos y lentes oculares. La investigación ha revelado que los pigmentos visuales de las serpientes marinas han evolucionado para adaptarse al medio ambiente.

Por ejemplo, género ‘hidrofis’ ubicado en aguas australianas y asiáticas, ha ampliado su sensibilidad a la luz ultravioleta, renderizado azul bajo el agua. Esta mayor sensibilidad ayuda a las serpientes a ver en todas las profundidades del océano. Sin embargo, la forma en que la luz viaja a través del mar es muy diferente; La luz ultravioleta se refleja en la superficie del agua o se disipa en los primeros metros de agua.

El equipo de biólogos comparó esta adaptación genética con algunos primates, refiriéndose a estudios previos. La mayoría de los vertebrados tienen pares de cromosomas que dan lugar a dos copias de los mismos genes conocidos como «Alelos». Esto da como resultado pigmentos visuales con diferentes propiedades espectrales, expandiendo así su visión del color. El equipo dijo que algunas serpientes marinas han usado el mismo mecanismo para expandir su visión submarina con alelos sensibles a los rayos UV y al azul.

Sin embargo, si bien es muy importante para la adaptación de especies, este mecanismo es todavía mal informado. La mayoría de las muestras utilizadas en el estudio fueron recolectadas por el Dr. Simões y sus coautores en expediciones de campo. El estudio fue publicado en Biología actual.

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