Las ballenas migran a los trópicos para perder la piel

Rodrigo Pinto

Las ballenas son los mamíferos acuáticos más grandes que existen, y también son los animales con las migraciones más largas en nuestro planeta, a menudo nadan miles de kilómetros, durante muchos meses, para reproducirse en los trópicos. Pero, ¿por qué estos grandes cetáceos hacen esto? ¿Encontrar comida o exponerse a más luz? La respuesta no es ninguna de estas dos.

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En un artículo de investigación publicado en Ciencia de los mamíferos marinos, los científicos proponen que las ballenas que se encuentran en aguas polares migran a latitudes bajas para mantener una piel saludable.

"Creo que la gente no ha prestado la debida atención a la piel cuando se trata de ballenas, pero es una necesidad fisiológica importante que podría satisfacerse migrando a aguas más cálidas"., ha declarado Robert Pitman, autor principal del nuevo documento y ecologista marino delInstituto de Mamíferos Marinos de Oregon de la Universidad Estatal.

Las ballenas migran en busca de una piel sana

Hace más de un siglo, los expertos confirmaron que las ballenas emigran a los trópicos para dar a luz. Los científicos, sin embargo, nunca se han puesto de acuerdo sobre por qué. Debido a su tamaño, las ballenas grandes deberían poder parir con éxito incluso en aguas polares heladas.

Como sabemos, todas las aves y mamíferos mudan regularmente su piel, pelaje o plumas en un proceso conocido como muda. Pitman y sus colegas proponen que las ballenas que se alimentan en las heladas aguas de la Antártida conservan el calor corporal al desviar el flujo sanguíneo de su piel. Esto reduciría la regeneración de las células epiteliales y detendría la flacidez normal de la piel.

Migrar a aguas más cálidas permitiría a las ballenas revivir el metabolismo de su piel y permanecer en un ambiente que no atenúa el calor corporal. Los autores sugieren que esto impulsa sus migraciones.

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