La NASA utiliza inteligencia artificial y superordenadores para contar los árboles de la Tierra

Hugo Castro
La NASA utiliza inteligencia artificial y superordenadores para contar los árboles de la Tierra

Para tener una idea de cuánto carbono puede almacenar la Tierra y cómo cambia con el tiempo, los científicos deberían contar una cantidad asombrosa de árboles y monitorear su crecimiento a lo largo del tiempo. Para acelerar el trabajo, los científicos del NASA ahora están usando sus supercomputadoras para mapear los árboles de nuestro planeta a través de imágenes de satélite de alta definición. El estudio, que también involucra a un equipo internacional de investigadores, tiene como objetivo mapear 1.800 millones de árboles que se encuentran fuera de los bosques, cubriendo un área de más de medio millón de millas cuadradas.

árboles de la nasa ia

El equipo usó una de las supercomputadoras más rápidas del mundo (Blue Waters en la Universidad de Illinois) para realizar un análisis de «Aprendizaje profundo» en imágenes del terreno de grandes secciones de África occidental. Encontraron que no solos podían contar los árboles que los satélites no habían podido ver antes, pero también podrían comenzar a evaluar el potencial de almacenamiento de carbono de esos árboles al mismo tiempo. Gran parte de los esfuerzos del mundo hasta ahora se han centrado en regiones bien forestadas. Esta es la razón porque El equipo de la NASA intentó centrarse en árboles aislados en tierras áridas y regiones semiáridas de África occidental., para una imagen más completa.

Estas áreas áridas están en blanco en los mapas; básicamente están enmascaradas porque los satélites normales simplemente no ven árboles, ven un bosque, pero si el árbol está aislado, no pueden verlo. Entrenar algoritmos de aprendizaje automático que los investigadores marcaron cerca de 90.000 árboles que abarcan diferentes terrenos, dando al software diferentes formas y sombras para aprender la diferencia. El equipo también entrenó sus algoritmos para reconocer árboles individuales y pequeños grupos en diferentes tipos de terreno, desde sabanas hasta desiertos, y publicó su nuevo estudio en Naturaleza.

El conteo automático de árboles será una herramienta vital para el futuro de nuestro planeta

Con la formación adecuada en su lugar, un trabajo que puede haber tardado varios años en completarse la inteligencia artificial tardó solo unas semanas. El equipo pudo mapear el diámetro del dosel (el ancho de un árbol visto desde arriba) de 1.8 mil millones de árboles que cubren un área de más de 1.3 kilómetros cuadrados. También compararon la variabilidad de la cobertura arbórea y la densidad en función de diferentes patrones de precipitación, información que el equipo planea comparar con los próximos datos de altura y biomasa de los árboles para identificar el potencial de almacenamiento de carbono.

En el futuro, tales evaluaciones rastrearán de manera más efectiva la deforestación en todo el mundo para los ambientalistas. Los datos generales de un año también se compararán con los años siguientes para permitir a los científicos evaluar si los esfuerzos de conservación están funcionando o no. El recuento de árboles preciso y automatizado también debería aumentar la capacidad de los propietarios de obtener beneficios económicos del espacio no utilizado que puedan tener para plantar nuevos árboles, para cuantificar la cantidad de carbono que almacenan para los créditos de carbono.

En última instancia, la mejora de la capacidad de los investigadores para ubicar árboles donde antes no podían con imágenes de satélite y para medir el almacenamiento de carbono de esos árboles. Finalmente, permitirá a los científicos del clima realizar mediciones globales del almacenamiento de carbono en la Tierra.. Esto será una herramienta vital en un mundo donde almacenar nuestro exceso de carbono es cada vez más crucial.

Mas info en: NASA

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