La NASA descubre un agujero negro que se ensancha a 30.000 años luz

La NASA descubre un agujero negro que se ensancha a 30.000 años luz
Laura Pareja
2 minutos
La NASA descubre un agujero negro que se ensancha a 30.000 años luz

 


Mientras que la nave espacial de la NASA OSIRIS-REX estaba orbitando el asteroide Bennu, uno de los instrumentos a bordo logró detectar un calabozo completamente accidentalmente. Durante el estudio del asteroide, el espectrómetro de rayos X REXIS pudo capturar los rayos X de un agujero negro de masa estelar recientemente resplandeciente. Mientras que el resplandor se produjo un 30 mil años luz de distancia, el rayo en el espacio distante era visible justo fuera de la extremidad del asteroide Bennu, en el borde del campo de visión del instrumento.

REXIS es un instrumento diseñado para medir los rayos X que emite el asteroide en respuesta a la radiación solar entrante. Sin embargo, su propósito principal es preparar a la próxima generación de científicos e ingenieros brindándoles experiencia real y práctica trabajando en una misión espacial. Pero también puede encontrar agujeros negros repentinos, aparentemente.
«Decidimos capacitar a los estudiantes sobre cómo construir y usar herramientas espaciales», dijo el profesor Richard Binzel, científico instrumentalista del experimento estudiantil REXIS. «Resulta que la lección más importante es estar siempre abierto a descubrir lo inesperado».

La NASA descubre accidentalmente un agujero negro

La detección del agujero negro tuvo lugar el otoño pasado, el 11 de noviembre de 2019, cuando REXIS buscaba posibles rayos X que emanaran de la superficie de Bennu. En cambio, el instrumento capturó rayos X que irradian desde un punto fuera del borde del asteroide.«Nuestras comprobaciones iniciales no mostraron ningún objeto previamente catalogado en esa posición en el espacio», ha declarado Branden Allen, Investigador de Harvard y supervisor de datos REXIS.

El resplandor que apareció en los datos de REXIS resultó ser un binario de rayos X de agujero negro recientemente resplandeciente. Esto último fue luego confirmado por el telescopio japonés MAXI y el telescopio NICER, ambos a bordo de la Estación Espacial Internacional.
Las observaciones de los tres instrumentos tienen una nota al margen interesante: mientras MAXI y NICER detectaron el brillo de la órbita terrestre baja, REXIS detectó la misma actividad a millones de millas de la Tierra mientras orbitaba Bennu, y es el primer estallido de este tipo jamás detectado desde el espacio interplanetario.

«La detección de esta explosión de rayos X es un momento de orgullo para el equipo de REXIS. Significa que nuestro instrumento está funcionando como se esperaba y al nivel requerido por los instrumentos científicos de la NASA «, ha declarado Madeline Lambert, estudiante de posgrado del MIT.

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