La mordedura más poderosa de la prehistoria era la de caimán

Jesús Morales
La mordedura más poderosa de la prehistoria era la de caimán

En 2004, François Pujos, paleontólogo especializado en la evolución de los perezosos terrestres del Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales en Mendoza, Argentina, descubrió el fósil de la tibia de un perezoso, que se remonta a 13 millones de años, con lesiones profundas que indican un bocado realmente poderoso. El descubrimiento tuvo lugar mientras Pujos exploraba los afloramientos rocosos de la Formación Pebas a lo largo del río Napo en Perú, donde encontró una cantidad significativa de huesos fosilizados.

Sin embargo, no hubo más investigaciones sobre la causa y los detalles de la mordedura recibida por el pobre perezoso, ni por quien fue su creador. La tibia fósil fue preservada en el departamento de paleontología de vertebrados del Museo de Historia Natural-UNMSM de Lima, cuyo curador es Rodolfo Salas-Gismondi paleontólogo del Laboratorio de BioGeoCiencias de la Universidad Peruana Cayetano Heredia en Lima, Perú, quien realizó un nuevo estudio en profundidad sobre la dinámica y características de la picadura.

El estudio sobre la dinámica y el culpable de la muerte de un perezoso prehistórico

«Descubrimos que las marcas dentales en la tibia coinciden con la anatomía y la dentición del principal depredador del sistema Pebas, el caimán gigante Purussaurus«, Dijo Salas-Gismondi, después de analizar los huesos y descubrir que los dientes fuertes y romos en forma de cono del Purussaurus correspondían a las profundas y grandes heridas del hueso.

Salas-Gismondi declaró además que “La tibia descubierta en la Amazonía peruana es la primera de un mamífero que lleva las marcas de los dientes de un cocodrilo y por tanto es fundamental comprender la dinámica de los ecosistemas ancestrales. Ésta es una instantánea poco común del comportamiento alimentario del depredador no marino más grande desde la extinción de los dinosaurios. Hemos recuperado miles de huesos fósiles de estos lugares amazónicos y, hasta ahora, la tibia del perezoso está el único con marcas de mordiscos que descubrimos ”.

La mordedura más poderosa del reino animal: la del Purussaurus

En este nuevo estudio, los investigadores pudieron reconstruir la escena del ataque gracias al análisis del hueso de la pierna del infortunado perezoso. Con base en el tipo de heridas infligidas y el hecho de que el hueso en algunos lugares se rompió, los investigadores determinaron que el poder de la mordedura era alrededor de 7 toneladas. 4 veces más poder que el bocado más poderoso registrado en el reino animal.

Según los datos obtenidos este caimán prehistórico fue escondido en un pantano y, en el momento oportuno, se impulsó hacia afuera atacando la garra del desprevenido perezoso. El perezoso que conocemos no sobrevivió al ataque; de ​​lo contrario, habría habido signos de regeneración en el hueso fósil encontrado. Otra hipótesis es que el perezoso no murió por las heridas en la pierna, sino que estas son debido al desmembramiento por el caimán que intenta alimentarse del perezoso.

Los Purussaurus fueron los depredadores más grandes en este entorno en ese momento, con un mordisco tan poderoso que no tenía grandes límites en el tamaño de la presa que comía. Este animal era de un tamaño enorme: solo el cráneo medía más de metro y medio de largo, y se estima que el cuerpo podría alcanzar el longitud de 12 metros para 5000-8000 kg de peso. La parte superior de la cabeza estaba decorada con una serie de pequeños crestas y protuberancias. También tenía una superficie dorsal fuertemente cóncava y enormes fosas nasales externas.

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