La evolución explica la propensión a comer carne de las plantas carnívoras

Sandra Berrocal
La evolución explica la propensión a comer carne de las plantas carnívoras

¿Cómo desarrolla una planta el gusto por la carne? Un nuevo estudio realizado en tres plantas carnívoras sugiere que la respuesta está en la evolución de sus genes. Esto ayudó a las verduras a desarrollar la capacidad de capturar y digerir comidas ricas en proteínas. Algunas plantas carnívoras de hecho usan trampas reales para atrapar a sus presas y luego digerirlas a través de enzimas.

plantas de carne

Algunas plantas, como las protagonistas de los nuevos estudios, utilizan sin embargo métodos diferentes. Las plantas examinadas son las Venus atrapamoscas o Venus atrapamoscas, la planta acuática Aldrovanda vesiculosa y el Drosera espátulata. Este último, por ejemplo, usa el suyo tentáculos pegajosos en sus hojas para atrapar presas como mosquitos. Flytrap usa hojas modificadas en lugar de eso se cierran de golpe cuando un insecto aterriza sobre ellos, sin embargo, la trampa se activa solo cuando los pelos de la planta sienten más toques.

Para descubrir cómo evolucionaron estas trampas, los investigadores dirigidos por el biólogo evolutivo Jörg Schultz y el biólogo vegetal Rainer Hedrich. secuenciaron los genomas de las tres plantas. Luego compararon sus genomas con los de otras nueve verduras, incluyendo una planta de jarra, una planta de remolacha y plantas de papaya.

plantas de carne

Plantas carnívoras, la clave es el genoma de un ancestro

Los científicos descubrieron que la clave para el consumo de carne en esta parte del reino vegetal era la duplicación de todo el genoma en un ancestro común vivió hace unos 60 millones de años. Estos genes duplicados alguna vez se usaron en raíces, hojas y sistemas sensoriales para detectar y digerir presas. Por ejemplo, las plantas carnívoras tienen copias reutilizadas de genes que ayudan a las raíces a absorber nutrientes, para absorber nutrientes de presas digeridas.

«Que los genes de la raíz se expresen en las hojas de los carnívoros es absolutamente fascinante»dice Kenneth Cameron, botánico de la Universidad de Wisconsin. Hedrich y sus colegas concluyen que el hambre de carne ha evolucionado una vez en el antepasado de las tres especies e, independientemente, en la planta carnívora. Al sumar estos dos nuevos orígenes a otros ya documentados, los investigadores concluyen que el consumo de carne en plantas ha evolucionado al menos seis veces.

Sin embargo, Victor Albert, un biólogo de plantas evolutivas de la Universidad de Buffalo, dice que el equipo de Hedrich no tiene suficientes datos para apoyar los dos nuevos orígenes, especialmente porque había algunos genes esenciales para la depredación en un ancestro común a las plantas carnívoras y los tres secuenciados. Su equipo ahora está investigando otras dos especies de Drosera espátulata para aclarar lo sucedido.

A pesar de esto, la investigación permite a los científicos estudiar cómo se reconfiguraron los genes para hacer posible el consumo de carne. De hecho, dice Hedrich, parece que la mayoría de las plantas ya tiene muchos de los genes necesarios. «El camino genético para convertirse en carnívoros parece estar abierto a todas las plantas».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *