Impresión 3D de corales: una forma de salvar arrecifes de todo el mundo

Impresión 3D de corales: una forma de salvar arrecifes de todo el mundo
Sofía Moreno
1 minuto
Impresión 3D de corales: una forma de salvar arrecifes de todo el mundo

Los corales en todo el mundo están muriendo. Hay más señales negativas que positivas, a pesar de que un gran número de equipos de investigación están ocupados buscando una solución. Uno de estos últimos propone un enfoque particular que tiene que ver con Impresoras 3D. La idea es imprimir formas inspiradas en el coral que impulsan el crecimiento de algas microscópicas.

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Las palabras de Daniel Wangpraseurt: «Los corales son extremadamente eficientes para recolectar y usar la luz. En nuestro laboratorio, buscamos formas de copiar e imitar estas estrategias de la naturaleza para aplicaciones comerciales. Los resultados en el laboratorio dieron excelentes resultados en muy poco tiempo ”.

La tecnología detrás de esta idea se remonta a una técnica de bioimpresión diseñada para células hepáticas artificiales. Gracias a las estructuras creadas de esta forma, la luz se distribuye mejor favoreciendo la reproducción y por tanto biodiversidad.

Salvar los corales

Las palabras de otro miembro del equipo, Silvia Vignolini: «Desarrollamos una tela y un esqueleto de coral artificial con una combinación de geles poliméricos e hidrogeles dopados con nanomateriales de celulosa para imitar las propiedades ópticas de los corales vivos. La celulosa es un biopolímero abundante; es excelente para dispersar la luz y lo usamos para optimizar la distribución de la luz en las algas fotosintéticas «.

«Al copiar el microhábitat huésped, también podemos utilizar nuestros corales tridimensionales bioimpresos como sistema modelo para la simbiosis coral-alga, que se necesita con urgencia para comprender la ruptura de la simbiosis durante el declive de los arrecifes. Esperamos que nuestra técnica sea escalable para que pueda tener un impacto real en el biosector de algas y eventualmente reducir las emisiones de gases de efecto invernadero responsables de la muerte del arrecife de coral«.

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