Guía para distinguir los diferentes tipos de plásticos

Guía para distinguir los diferentes tipos de plásticos
Pedro Hurtado
6 minutos
Guía para distinguir los diferentes tipos de plásticos

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Para el 3 de julio, sabemos que España y los demás estados miembros de la Unión Europea tendrán que adoptar la directiva 2019/904, más conocida como Guía de SUP (Plásticos de un solo uso). Además del tipo productos desechables que ya no puedan comercializarse en el mercado comunitario o, en cualquier caso, estén sujetos a limitaciones, directrices publicadas por la Comisión Europea el 31 de mayo también llamado definición de plástico.

El alcance de la directiva cubre no solo los plásticos tradicionales (y los productos a base de papel con recubrimiento de plástico, sin embargo), sino también los plásticos oxodegradables y biodegradables (incluidos los de base biológica), por las razones que veremos pronto. Los únicos que el guía puede «salvar» son los polímeros naturales «sin modificar químicamente». ¿Sientes que te perdiste algo de todos estos términos técnicos? Sin temor. Para comprender mejor el significado de la información proporcionada por el público europeo y las diferencias entre los distintos temas, preguntamos Mario melancolía, director de investigación del Instituto de Polímeros, Compuestos y Biomateriales del Consejo Nacional de Investigación (Ipcb-Cnr).

Polímeros naturales (o casi)

Celulosa, lignina, algina, pectina, quitosano. Todos son polímeros disponibles en la naturaleza en estado crudo. «Están ubicados dentro de un sistema complejo y, por lo tanto, requieren un proceso de extracción para liberar el polímero objetivo, el que necesito para hacer un empaque o artefacto, del contexto biológico en el que se estableció.«explica Mario Malinconico».Si, por ejemplo, tengo que eliminar el quitosano de las conchas de los mariscos, todavía tengo que usar algunos sustancias químicas. O de nuevo, la fibra de bambú que se prensa térmicamente para darle forma de bandeja o cubertería. primero debe ser purificado. La necesidad de no contaminar los alimentos requiere operaciones preliminares que preparen el contenedor para que sea seguro y duradero, así como para que sea más fácil de manejar, durante la eliminación, en planta de compostaje«.

El caso es que en el caso de la legislación europea, el proceso de polimerización tuvo lugar en la naturaleza, independientemente del proceso de extracción aplicado, y la estructura química del polímero permanece invariable, aunque haya sido tratamiento químico o transformación física de minerales, como para eliminación de impurezas. Esto significa, para dar otro ejemplo, que la celulosa regenerada, en forma de viscosa o lyocell, se identifica como un polímero natural no químico modificado, y el acetato de celulosa, que se utiliza entre otras cosas para fabricar filtros de cigarrillos, no.

Estos son temas complejos y la distinción puede ser muy limitada. Por supuesto, un producto como el tenedor de bambú seguramente será compostable, pero no puede considerarse completamente natural. Sería más correcto decir que se creó un proceso para crearlo en el que todavía se utilizan productos químicos.

Plásticos biodegradables (?)

Si, en principio, la usabilidad (y por tanto la biodegradabilidad) es válida para los productos naturales, el discurso de bioplastico es un poco más complicado. ¿Cuántas veces hemos escuchado o leído que una botella de plástico en el mar tarda 450 años en degradarse? Esto se debe al tereftalato de polietileno (más conocido por el acrónimo Peata(b), el material plástico del que están hechas las botellas debe disolverse durante ese período muy largo (técnicamente «hidrólisis»), extendiéndose mientras tanto microplásticos y causar graves daños al medio ambiente. Entonces, en teoría, nuestra mbotella de plástico es biodegradable, pero también comprende lo contaminada que puede estar si no se desecha adecuadamente y se envía para su reciclaje.

Por eso cuando hablamos de «plásticos biodegradables» nos referimos a un proceso biodegradable que es necesario realizar. en tiempos y formas definidas. «En ausencia de un estándar de referencia, no es posible especificar cuándo un material es biodegradable o no.«, dice Melancolía».No podemos imaginar que un polímero, una vez abandonado en un bosque o en una playa, biodegrada las rutas y tiempos esperados. El motivo se explica fácilmente: dado que las condiciones necesarias de temperatura, radiación solar y carga bacteriana no se pueden controlar, este material puede tardar mucho más. En cambio, si estándares de referencia y pruebas de diseño ad hoc para definir tiempos y métodos de compostaje industrial y doméstico«.

En el caso de los plásticos biodegradables, la norma de referencia está armonizada a nivel europeo UNI EN 13432, que establece requisitos precisos. Estos incluyen la característica del producto de ser biodegradable bajo la acción de microorganismos, convirtiendo al menos el 90% del material en dióxido de carbono en 6 meses, sin producir efectos negativos sobre el proceso de compostaje y la calidad del compost. metales pesados. Para dar un ejemplo concreto, una cubierta de PLA que cumpla con la norma UNI EN 13432 cumple estos criterios y, por lo tanto, es adecuada para su eliminación en el fracción orgánica (la papelera, por así decirlo).

Entonces, ¿por qué afecta la directiva Sup a los productos de un solo uso fabricados con bioplásticos, incluidos los productos de base biológica? Podemos leer la explicación en las preguntas frecuentes que acompañan a las directrices de la Comisión Europea: «Actualmente no existen normas técnicas ampliamente compartidas para garantizar que un producto plástico en particular sea biodegradable en el medio marino en un período corto de tiempo y sin dañar el medio ambiente. Como se trata de un sector que cambia rápidamente, la guía se revisa i 2027 También incluirá una evaluación de la progreso cientifico mi técnico criterios o una norma de biodegradabilidad en el medio marino aplicable a los productos plásticos de un solo uso«.

Finalmente, es otra expresión que se adopta en el texto de la guía. plásticos oxodegradables. ¿Qué significa? Para responder, necesitamos hacer una pequeña digestión. Para evitar la degradación prematura, se agregan plásticos aditivos que pueden hacerlos más resistentes al ataque ambiental, dada por factores de maduración (como la radiación ultravioleta del sol o el agua) y por factores bióticos (es decir, la acción de los microorganismos).

«Existen sustancias orgánicas e inorgánicas, o incluso una combinación de ambas, capaces de atrapar los “radicales libres” (como los responsables del envejecimiento celular en nuestro organismo) formados en el proceso tradicional de degradación del plástico: estamos hablando de polietileno, polipropileno, Pet , nailon, etc. Incorporado dentro de estos materiales estabilizadores capaz de inhibir la degradación«, Continúa Melancholy.

Bueno, en el caso de los plásticos oxodegradables ocurre lo contrario. En lugar de retenerlo, el se acelera el proceso de degradación agregando ciertos ingredientes que pueden promover la disolución molecular. Sin embargo, hay un problema: ¿qué sucede con los microplásticos que salen de él? fragmentación de macromoléculas? «La pregunta es si permanecen en el medio ambiente y si en la fase biológica, si los microorganismos actúan, si el proceso de biodegradación ocurre en el tiempo y forma esperados. En ausencia de esta certeza, no ha sido posible estandarizar un método para determinar la biodegradación de plásticos adicionales. Por esta razón, la Unión Europea los considera aún más peligroso para el medio ambienteAdemás, una vez activado el proceso de degradación, ya no son visibles y son más difíciles de recuperar.«, finalmente Malinconico.

Cerrar el circulo

Este panorama de los diferentes tipos de plásticos no debe hacernos perder de vista el principal objetivo de la Directiva SUP: reducir al máximo la cantidad de residuos generados, abandonar la lógica de los desechables y tratar de favorecer un correcto cambio hacia una modelo. de economía circular. La Estrella del Norte sigue siendo la famosa regla de las 3R: reduzca la reutilización reciclan.

«Aguas abajo, los ciudadanos deben ser educados para que sepan claramente dónde deshacerse de los desechos. Por tanto, es muy importante tener etiquetas que proporcionen indicaciones claras sobre cómo gestionar los envases al final de su vida útil. Aguas abajo, el concepto principal debe ser el reutilización y la posibilidad de devolver los productos, mediante simples procesos físicos de transformación, al mercado«.

El nudo principal, Melancholic Express, expresa ansiedad por encima de todo costos. En el caso del plástico (y no solo), el reciclaje debería ser la forma más conveniente para todos. «Una frontera interesante, que requiere inversión, es el reciclaje químico. Hoy en día existen nuevos catalizadores disponibles que pueden degradar los plásticos para reducirlos a moléculas elementales, purificarlos y reintroducirlos en plantas polimerizadas. Este es el un ciclo ideal y victorioso. Por supuesto, todos estos pasos tienen un costo. Una cosa es que ya tienes polietileno purificado procedente de plantas de refino de petróleo, otra cosa es sacarlo de la deshidratación, después de los aditivos, estabilizantes, etc. Separar.. El punto central es sin duda cerrar la cadena de suministro. Eso es para asegurar que los productos estén diseñados para aquellos también segunda vida, para que puedan encontrar un mercado allí«.