Grafeno, el material que se vuelve aún más blando si lo doblas

Pedro Vázquez
Grafeno, el material que se vuelve aún más blando si lo doblas

El grafeno es un material particular formado por una capa monoatómica de átomos de carbono. Esta particular composición lo convierte en un material muy especial que se puede utilizar en muchos frentes, tanto que ya se ha designado como el material del futuro.

Una nueva investigación realizada por ingenieros de la Universidad de Illinois combina la experimentación a escala atómica con el modelado por ordenador para determinar cuánta energía se necesita para doblar el grafeno multicapa, una pregunta a la que los científicos no han encontrado respuesta en las primeras investigaciones. Los resultados se informan en la revista Materiales de la naturaleza.

grafeno


 

Grafeno y su conformación

La mayor parte de la investigación actual sobre el grafeno tiene como objetivo desarrollar dispositivos electrónicos de tamaño casi imperceptible. Sin embargo, los investigadores dicen que muchas tecnologías requieren una comprensión de la mecánica del grafeno, particularmente cómo se flexiona y se dobla, para desbloquear su potencial real y efectivo.

«La rigidez a la flexión de un material es una de sus propiedades mecánicas fundamentales», ha declarado Edmund Han, estudiante de posgrado en ciencia e ingeniería de materiales y coautor de estudios. “A pesar de que hemos estado estudiando el grafeno durante dos décadas, todavía no hemos resuelto esta propiedad fundamental. La razón es que diferentes grupos de investigación han encontrado diferentes respuestas que abarcan órdenes de magnitud «.

El equipo descubrió por qué los esfuerzos de investigación anteriores no han dado lugar a una respuesta determinada. «O doblaron un poco el material o lo doblaron mucho»él dijo Jaehyung Yu, estudiante de posgrado en ciencias mecánicas e ingeniería y coautor de estudios. «Pero descubrimos que el grafeno se comporta de manera diferente en estas dos situaciones. Cuando se dobla un poco el grafeno multicapa, se comporta más como una placa rígida o un trozo de madera. Cuando lo dobla mucho, actúa como una pila de papel donde las capas atómicas pueden deslizarse una al lado de la otra. «


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