Gigantopithecus blacki, el mono más grande que jamás haya existido

Ainhoa Carballo
Gigantopithecus blacki, el mono más grande que jamás haya existido

Un diente fósil que perteneció a lo que se cree que es el primate más grande que jamás haya vivido en la Tierra está arrojando luz sobre la evolución de los simios y todo lo que sabemos al respecto. De hecho, se piensa que el Gigantopithecus blacki tenía casi tres metros de altura y pesaba alrededor de 600 kilos. Con el sorprendente hallazgo, que tuvo lugar en una cueva china, los científicos han obtenido evidencia concreta de lo que habían hipotetizado a partir del fósil de un molar muy antiguo, que data de hace dos millones de años.

Gigantopithecus

Gigantopithecus blacki era un verdadero coloso, un pariente lejano de los orangutanes

El primate misterioso sería un pariente lejano de los orangutanes modernos, con quien comparte un ancestro común que vivió hace unos 12 millones de años. «Probablemente era un pariente lejano de los orangutanes, en el sentido de que sus parientes vivos más cercanos son los orangutanes, a diferencia de otras grandes familias de simios como gorilas o chimpancés, o incluso el hombre mismo“Dijo el Dr. Frido Welker, de la Universidad de Copenhague.

Gigantopithecus blacki

La investigación se basa en el estudio de diente de Gigantopithecus encontrado en China, que se cree que perteneció a una hembra, y en comparación con los de los simios que viven hoy. Obtener evidencia física tangible de un fósil de dos millones de años es una cosa muy compleja, pero no sin precedentes, que despierta algunos esperanza para poder mirar aún más atrás en el tiempo a otros antepasados, incluidos los de los propios humanos.

Es muy difícil encontrar evidencia de esta relación en un fósil tan antiguo, pero los precedentes son tranquilizadores

«Este estudio sugiere que el proteinas, como los encontrados en este fósil, podrían para sobrevivir en la mayoría de las especies modernas, lo que nos da pistas interesantes sobre la proceso evolutivo no solo de primates, sino también de seres humanos“Añadió el Dr. Welker. los Gigantopithecus blacki fue clasificado en 1935, basado en la muestra de un diente único y se cree que vivió en el sudeste asiático hace unos dos millones de años.

Gigantopithecus

Se han encontrado muchas otras muestras de estos dientes desde 1935 e cuatro mandíbulas parcialmente conservadas, pero la relación del animal con otras especies de grandes simios era difícil de descifrar. El Gigantopithecus, según los restos en poder de los científicos, alcanzó tamaño realmente considerable, superando con creces a los de los gorilas modernos y se cree que se extinguió cuando el entorno en el que vivía se ha ido marchitando gradualmente, transformándose de un bosque a las enormes extensiones secas de sabanas modernas.

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