Espermatozoides gigantes que se remontan a 100 millones de años

Ramón Fernán
Espermatozoides gigantes que se remontan a 100 millones de años

Un equipo internacional de paleontólogos se ha topado con un descubrimiento verdaderamente espectacular: una hembra de un diminuto crustáceo que data del período Cretácico, incluida en una gota de ámbar, que en su sistema reproductor contiene algunos espermatozoides gigantes. El pequeño crustáceo se encontró en muestras de ámbar de Myanmar que datan de aproximadamente hace 100 millones de años.

Los fósiles incluidos en ámbar permiten estudios detallados de la anatomía interna

Este es un hallazgo verdaderamente sensacional, ya que no solo contiene la muestra de esperma más antigua jamás observada, pero también es una especie de crustáceo hasta ahora desconocida. Este ostracódigo, con sus dos válvulas de piedra caliza que forman el caparazón, ha recibido el nombre de Myanmarcypris hui.

Los ostracodos viven en nuestro planeta desde hace 500 millones de años y se encuentran en todas las aguas dulces y saladas. Hasta ahora, se han identificado y descrito miles de especies y los fósiles de estos animales no son de ninguna manera raros. Pero las muestras de ámbar en las que se incluyen estos animales son realmente valiosas, ya que permiten estudiar en detalle sus órganos internos y descubrir, como en este caso, detalles importantes que podrían agregar muchos detalles significativos a nuestro conocimiento de la evolución de la vida en la Tierra.

Para el geobiólogo Renate Matzke-Karasz, de la Ludwig-Maximilians-Universitaet (LMU) de Munich, que realizó los análisis morfológicos de estas muestras, estas «Los hallazgos nos han brindado una oportunidad extremadamente rara de aprender más sobre la evolución de estos órganos« reproductivo.

Esperma gigante en un pequeño crustáceo

Estos nuevos especímenes de ostracod fueron analizados utilizando Reconstrucciones radiográficas 3D asistido por computadora. Con esta técnica, los investigadores obtuvieron imágenes extraordinarias que revelaron detalles sorprendentes de la anatomía de estos animales, desde sus diminutas extremidades hasta sus órganos reproductores.

Y en una de estas muestras, los investigadores identificaron algunos espermatozoides gigantes en los receptáculos de esperma en el que la hembra los mantuvo después de la cópula, listos para soltar una vez maduros los huevos. Esto significa, como él explica Él Wang de la Academia China de Ciencias en Nanjing que «Esta hembra debe haberse apareado poco antes de quedar encerrada en la resina».

Una estrategia reproductiva ganadora

Dado el gran tamaño de estos espermatozoides según Matzke-Karasz «la complejidad del sistema reproductivo en estas muestras se plantea la cuestión de si la inversión en espermatozoides gigantes podría representar una estrategia evolutivamente estable ”.

De hecho, los ostrácodos, a diferencia de muchas especies animales, incluidos los humanos, producen una cantidad relativamente pequeña de espermatozoides de gran tamaño, cuyas colas móviles son varias veces más largas que el propio animal. Como explica Matzke-Karasz “Demostrar que el uso de espermatozoides gigantes no es un capricho de la evolución, sino una estrategia viable que permite que las especies sobrevivan durante largos períodos de tiempo, debemos determinar cuándo apareció por primera vez este modo de reproducción «.

Por lo tanto, el descubrimiento de espermatozoides gigantes que se remonta a hace 100 millones de años implica que esta estrategia reproductiva puede haber éxito a largo plazo, ya que los ostrácodos todavía están presentes en nuestro planeta y con los mismos métodos de reproducción.