Enfermedades bronquiales, bronquitis, asma y obstrucción

Enfermedades bronquiales

Seguramente, si estás viendo esto será porque te preguntas qué es la bronquitis, sus síntomas,  y sobre cuales son sus causas y tratamiento. Es este post también trataremos la obstrucción bronquial y haremos referencia al asma bronquial, aunque este está más relacionado con las enfermedades alérgicas.

bronquitis sintomas y causas 2

Bronquitis

La bronquitis consiste en la inflamación del árbol bronquial, acompañada de una excesiva producción de mucosidad.

Bronquitis aguda:

Este proceso puede desarrollarse como la manifestación inicial de una enfermedad infecciosa, como el sarampión, o bien paralelamente a una neumonía bacteriana aguda. En bronquíticos crónicos se observan a veces los síntomas de una bronquitis aguda, desencadenados, al parecer, por la acción de factores irritantes, más bien que infecciosos, tales como las sustancias que impurifican la atmósfera.

Se inicia frecuentemente con molestias debidas a la inflamación de la tráquea (traqueítis), y tos seca, difícil y dolorosa, en forma de crisis o paroxismos. La exposición al aire frío y la inhalación de agentes irritantes, como el tabaco, agudizan la crisis de tos.

Con frecuencia va acompañada de respiración ruidosa y perceptible, y al principio suele ser escasa la expectoración de moco, el cual se hace luego más abundante y espeso.

La bronquitis aguda de los niños evoluciona de forma muy grave, por afectar los bronquios de pequeño calibre. 

Bronquitis crónica:

Se caracteriza por tos y expectoración, que persiste todo el año, con abundante secreción de moco bronquial y alteraciones inflamatorias de los mismos bronquios.

Los factores que intervienen en la instauración de la bronquitis crónica son varios y todavía no muy bien conocidos. La frecuencia de muertes debidas a esta enfermedad aumenta con la edad, y es evidente el predominio de los hombres sobre las mujeres, en una proporción de 4 a 1. Es difícil establecer el papel desempeñado por la profesión del paciente en el origen de esta enfermedad, pero lo cierto es que se produce con más frecuencia en las zonas industriales, aunque siempre hay una predisposición personal. Se sospecha firmemente que las impurezas del aire atmosférico influyen notablemente en el curso y progresión de la enfermedad.

También es cierto que la nicotina inhalada con el humo del tabaco actúa directamente sobre la mucosa bronquial y la obliga a segregar una excesiva cantidad de moco; sin embargo, no todos los fumadores de cigarrillos padecen bronquitis, lo cual hace suponer que en este caso, igualmente, existe cierta susceptibilidad individual y familiar.

El desarrollo de la bronquitis crónica se manifiesta por crisis intermitentes de bronquitis aguda, sobre todo en los meses de invierno, crisis de las cuales resulta cada vez más difícil recuperarse, hasta que se convierten en un padecimiento que dura todo el año, con exacerbaciones agudas. Esta forma de bronquitis va acompañada de intensos trastornos de la función respiratoria y seguida con frecuencia de enfisema (distensión del tejido pulmonar). Incluso puede conducir a la muerte por bronconeumonía o insuficiencia respiratoria aguda y cardíaca.

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Obstrucción bronquial

En las obstrucciones bronquiales existe reducción de la luz y, en consecuencia, dificultad o imposibilidad del paso del aire por el bronquio o los bronquios afectados.

Los mecanismos por los cuales puede estrecharse la luz bronquial son tres: estrechez bronquial debida a una presión exterior por tumefacción de los ganglios linfáticos; un proceso patológico en el interior de la pared bronquial, por una tumoración o edema de la mucosa bronquial, y un cuerpo extraño aspirado o espesas secreciones inflamatorias.

Las manifestaciones clínicas de la obstrucción bronquial dependen del tipo de obstrucción y del punto del árbol bronquial en que se localice. La obstrucción total de la tráquea origina asfixia y conduce a la muerte; la obstrucción parcial causa distensión de ambos pulmones y da una respiración dificultosa (disnea), en gran parte inspiratoria.

La magnitud de los síntomas desarrollados cuando se obstruyen los bronquios más finos o los bronquíolos depende del número de bronquios afectados; si la obstrucción se limita a unos cuantos bronquios menores, puede no haber síntomas; en cambio, si se trata de una afección difusa de los bronquios menores de ambos pulmones, como ocurre, por ejemplo, en el asma bronquial, se establece una intensa disnea.

La dificultad para el drenaje bronquial es una consecuencia frecuente de la obstrucción bronquial y, como las bacterias crecen con mucha facilidad en las secreciones retenidas, a menudo se producen infecciones en la región pulmonar afectada. De aquí que la tos esté asociada casi siempre con cualquier tipo de obstrucción bronquial.

Junto al lugar de la obstrucción se forman remolinos de aire, y las vibraciones resultantes causan un ruido respiratorio o estertor seco, en especial durante la espiración; el tono de los estertores dependerá del diámetro de la luz del bronquio afectado, y así, será bajo en la obstrucción parcial de los bronquios mayores, y de tonalidad elevada, con estertores silbantes, cuando están afectados los bronquios más finos.

Estos estertores pueden oírse bilateralmente en todas las regiones de la caja torácica, o bien quedar circunscritos a un área determinada.

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Asma bronquial

El asma bronquial, otra importante enfermedad del aparato respiratorio, se estudia entre las enfermedades alérgicas.

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