El plástico podría invadir el medio ambiente con más fuerza después de la pandemia

Víctor Díaz

Está claro que el plastico ahora es indispensable para nosotros, por lo que a nivel mundial hemos tenido que enfrentarnos a enormes desafíos para mantener contenida la producción de residuos plásticos manteniendo los estilos de vida existentes. Ahora, justo en medio del Pandemia de COVID-19, el uso del plástico ha registrado una nueva e importante incremento. Pero si bien la pandemia es temporal, la contaminación plástica durará mucho tiempo, dice el Dr. Fenwei Xie de la Universidad de Warwick en el Reino Unido.

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Desde 2018, cuando China comenzó a prohibir la importación de residuos plásticos, los países más industrializados tienen a su vez la intención de reducir la producción de residuos plásticos. Estas prohibiciones se introdujeron para intentar limitar al máximo la difusión en el mercado de productos desechables como bolsas, pajitas y cubiertos. Sin embargo, a la luz de la pandemia en curso, es posible que debamos tomar conciencia de el aumento exponencial de su consumo. Entonces, ¿el futuro seguirá marcado por el plástico? La demanda de equipos de protección personal, hecho casi exclusivamente de plástico, de hecho están en constante aumento, especialmente en los guantes, que son esenciales para el personal sanitario.

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De momento no podemos prescindir de estos dispositivos, pero urge pensar en un futuro menos dependiente del plástico

Si bien los guantes de látex son biodegradables, los guantes de nitrilo y vinilo están hechos con polímeros sintéticos que no lo son. Si los profesionales de la salud continúan usando solo guantes de látex, es poco probable que el uso de dichos materiales afecte de una manera relevante en el medio ambiente. Sin embargo, existen muchas otras herramientas empleadas en el cuidado de la salud que se basan en polímeros sintéticos y por lo tanto no respetuoso con el medio ambiente; por ejemplo, el material más utilizado para la producción de mascarillas quirúrgicas es un polímero fundido, el polipropileno, que puede proteger eficazmente contra los microbios. Por la misma razón, el polipropileno también se usa ampliamente para confeccionar ropa protectora para el personal médico.

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Además, hasta este punto, solo hemos logrado una tasa de reciclaje de plástico menor al 10% y la pandemia actual podría poner de relieve preocupaciones de seguridad para los operadores de reciclaje de residuos. Lo cierto es que el plástico todavía es indispensable, sobre todo para proteger nuestra salud en este momento histórico particularmente delicado, y esta es precisamente la razón por la que ahora más que nunca debemos intentar adoptar un estilo de vida alternativo para no agravar una situación ya grave. Si no tomamos medidas urgentes y apropiadas ahora que todavía tenemos tiempo, la contaminación plástica tendrá un impacto tremendo y a largo plazo no solo en nuestra salud, sino también en la vida silvestre y los ecosistemas.

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