El gen ARHGAP11B aumenta el tamaño del cerebro

El gen ARHGAP11B aumenta el tamaño del cerebro
Carlos Hurtado
2 minutos
El gen ARHGAP11B aumenta el tamaño del cerebro

La expansión del cerebro humano durante la evolución, especialmente la neocorteza, está vinculada a habilidades cognitivas como el razonamiento y el lenguaje. Cierto gen llamado ARHGAP11B, que se encuentra solo en humanos, hace que las células madre del cerebro se formen más, un requisito previo para un cerebro más grande. Estudios previos han demostrado que ARHGAP11B, cuando se expresa en niveles fisiológicamente altos en ratones y hurones, causa una neocorteza expandida, pero su relevancia para la evolución de los primates no está clara.

Los investigadores de la Instituto Max Planck de Biología Celular Molecular y Genética (MPI-CBG) de Dresde, junto con colegas del Instituto Central de Animales Experimentales (CIEA) Kawasaki, ambos ubicados en Japón, ahora muestran que este gen específico para humanos, cuando se expresa a niveles fisiológicos, causa un neocórtex agrandado en el tití común, un mono moderno. Esto sugiere que el gen ARHGAP11B puede haber causado la expansión de la neocorteza durante la evolución humana. Los investigadores publicaron sus hallazgos en la revista Ciencias.

El gen ARHGAP11B y el tamaño del cerebro

La neocorteza humana, la parte evolutivamente más joven de la corteza cerebral, es aproximadamente tres veces más grande que la de sus parientes humanos más cercanos, los chimpancés, y su pliegue en arrugas ha aumentado durante la evolución para acomodar el espacio confinado del cráneo. Una pregunta clave para los científicos es cómo se hizo tan grande el neocórtex humano. En un estudio de 2015, el grupo de investigación de Wieland Huttner, director fundador de MPI-CBG, descubrió que bajo la influencia del gen ARHGAP11B específico para humanos, los embriones de ratón producían muchas más células progenitoras neurales e incluso podían sufrir el plegamiento de su neocorteza normal desplegada. Los resultados sugirieron que el gen ARHGAP11B juega un papel clave en la expansión evolutiva del neocórtex humano.

Michael Heide, un científico, explica: “Descubrimos que la neocorteza del cerebro del tití común se agranda y la superficie del cerebro se pliega. Su placa cortical también era más gruesa de lo normal. Además, pudimos ver más progenitores de la glía radial basal en la zona subventricular externa y un número creciente de neuronas en la capa superior, el tipo de neurona que aumenta en la evolución de los primates ”.

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