El clima y la humedad podrían intensificar el calentamiento global

Jesús Serrano

Un estudio, publicado en la revista Nature, indicó que el aumento de lluvias probables podría acelerar la liberación de dióxido de carbono intensificando el calentamiento global. Todo esto se suma a las emisiones humanas de este gas de efecto invernadero en la atmósfera terrestre.

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El estudio se realizó, analizando los sedimentos de los ríos Ganges y Brahmaputra, por un equipo internacional dirigido por el Dr. Christopher Hein del Instituto de Ciencias Marinas de Virginia William & Mary. La Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos proporcionó una financiación significativa.

"Descubrimos que los cambios hacia un clima más cálido y húmedo en la zona de captación de los ríos Ganges y Brahmaputra durante los últimos 18.000 años han mejorado las tasas de respiración del suelo y han disminuido las reservas de carbono del suelo"., Dice Hein. Esta tiene implicaciones dirigido para el futuro de la Tierra ya que es probable que el cambio climático las probables lluvias tropicales aumentan, añadiendo aún más CO2 a la atmósfera que el que ya ha añadido directamente el hombre.

La respiración del suelo significa la liberación de dióxido de carbono por microbios a medida que se descomponen justo debajo de la superficie del suelo. Las raíces contribuyen a la respiración del suelo durante la noche, cuando se extingue la fotosíntesis y las plantas queman algunos carbohidratos que producían durante el día.

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El calentamiento global, los núcleos de sedimentos revelan el vínculo entre la precipitación y la edad del suelo

El estudio se basa principalmente en el análisis detallado de tres tipos de sedimentos recolectados en el fondo del océano, en Bangladesh. Los dos ríos mencionados anteriormente se trasladan mil millones de toneladas de sedimentos en el Golfo de Bengala cada año, más de cinco veces más del río Mississippi.

Los núcleos registran la historia ambiental de la zona de captación del Ganges-Brahmaputra durante los 18.000 años transcurridos desde la última glaciación. Compare las fechas de muestras de sedimentos a granel de estos núcleos con muestras de moléculas orgánicas, que se sabe que se derivan directamente de plantas terrestres, los investigadores pudieron evaluar cambios a través del tiempo en la edad de los suelos de estos sedimentos.

Los resultados muestran fuertes correlación entre las tasas de escorrentía y la edad del suelo; Las eras más húmedas se asociaron con suelos más jóvenes, mientras que las eras más secas se asociaron con suelos más viejos con mayor almacenamiento de carbono.

Los períodos más húmedos están relacionados con la Monzón de verano indio, la principal fuente de lluvia en la India, el Himalaya y el centro-sur de Asia. El equipo confirmó los cambios de fuerza relacionados con el monzón utilizando varias pruebas paleoclimáticas, como el análisis de las proporciones de isótopos de oxígeno de depósitos de cuevas chinas y esqueletos de fitoplancton en alta mar.

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Pequeños cambios, grandes efectos

La correlación descubierta por el equipo corresponde a la duplicar la frecuencia respiratoria del suelo y del cambio de carbono que se produjo después de la última glaciación. "Encontramos que un pequeño aumento en los valores de precipitación corresponde a una reducción mucho mayor en la edad del suelo", Dice Hein.

Este nuevo estudio muestra que aumento de las precipitaciones reduce a la mitad la edad del suelo. Además, pequeños cambios en la cantidad de carbono almacenado en la tierra modulan Concentraciones de CO2 en la atmósfera. La concentración actual de dióxido de carbono corresponde a aproximadamente 750 mil millones de toneladas de carbono.

Otras investigaciones ya han destacado el efecto secundario que esto conlleva para el Ártico; cada año, el derretimiento del hielo se libera a la atmósfera alrededor de 600 millones de toneladas de carbono. Este fenómeno se puede ver hoy incluso en los trópicos y se teme que una mejor respiración del suelo aumente el nivel de dióxido de carbono, lo que aumenta el calentamiento global.

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