El asteroide Psyche vale más que toda la economía mundial

David Ruiz

El telescopio espacial Hubble, nos regala otra de sus maravillosas imágenes de alta definición. Esta vez, el modelo es el asteroide más valioso que jamás hayamos observado. Probablemente compuesto de hierro y níquel, el asteroide Psyche, valdría tanto como toda la economía mundial. El motivo de las investigaciones del Hubble es la intención de la NASA de estudiar y visitar esta roca espacial con una misión dedicada en 2026.

asteroide psique

Eso es lo que es Psyche, el asteroide de metal de enorme valor

Psyche se encuentra en 370 millones de kilómetros de la Tierra, y es uno de los objetos más masivos del principal cinturón de asteroides del Sistema Solar, a saber, el que se encuentra entre Marte y Júpiter. Tiene un diámetro de 226 kilómetros y, a diferencia de la mayoría de los asteroides, que son rocosos o helados, Psyche parece ser completamente de metal.

Este asteroide es de hecho tan denso y metálico que ha llevado a los astrónomos a pensar que puede ser un protoplaneta. Es decir, el núcleo de un planeta en formación que, por alguna razón, no ha completado su formación y su evolución hacia un planeta, quedando un núcleo de metal frío en el espacio.

El doctor Tracy Becker, científica planetaria del Southwest Research Institute en San Antonio, dijo en su artículo: “Hemos visto meteoritos que son en su mayoría metálicos, pero Psyche puede ser único en eso podría estar compuesto enteramente de hierro y níquel«.

Según algunas estimaciones, los metales de los que se compone Psyche, valdrían alrededor de 10,000 billones de dólares, mucho más de lo que vale toda la economía mundial que, en 2019, se estimó en alrededor de 124 billones de dólares.

Una mirada al corazón de un planeta

Pero, ¿por qué Psyche no se convirtió en un planeta? ¿Cómo sucedió que solo queda una esfera metálica vagando en el espacio? Según Becker, cuando el planeta Psyche estuviera en formación, sería golpeado violentamente por otro cuerpo celeste que hizo perder a Psique su capa y su costra.

Gracias al Hubble, el Dr. Becker pudo observar este asteroide en ambos lados. Psique También fue observado por Hubble en el espectro ultravioleta., obteniendo una gran cantidad de detalles e información en su superficie. Beker cree que lo que han observado gracias al Hubble son las bandas de absorción ultravioleta típico del óxido de hierro. Esto sugiere que de hecho hay algo de hierro en Psyche y que se está oxidando debido al viento solar que golpea su superficie.

Los investigadores aún no están seguros del porcentaje de hierro en la superficie del asteroide. Podría estar compuesto 90% de hierro puro, así como solo el 10%. De hecho, las observaciones en el ultravioleta podrían conducir a ambos resultados.

Durante sus observaciones. Psique mostró que los astrónomos eran maltamente reflectante en las longitudes de onda ultravioleta más profundas. Según Becker, este es un aspecto que debe investigarse más a fondo. “Podría ser indicativo de que se haya exhibido en el espacio durante tanto tiempo. Este tipo de Iluminación UV a menudo se atribuye al clima espacial «.

Psyche representa una oportunidad única para observar un protoplaneta

Sus características particulares lo convierten en un objeto verdaderamente único para los astrónomos. es imposible compararlo con otros cuerpos celestes. De hecho, no hay otros similares. Psique, por tanto, representa nuestra única oportunidad de observar elembrión de un planeta.

Podríamos observar, estudiándolo, el núcleo de un planeta en su desnudez. Y eso es exactamente lo que la NASA planea hacer con la misión Psyche, como parte de la Programa de descubrimiento, una serie de misiones espaciales robóticas de bajo costo.

En 2022 luego, a bordo de un SpaceX Falcon Heavy, un orbitador que debería ser lanzado desde el Centro Espacial Kennedy llegar al asteroide Psyche en enero de 2026. El orbitador observará y mapeará el asteroide inicialmente durante al menos 21 meses.

Como afirma la propia Becker, «entender lo que realmente constituye un planeta y potencialmente ver el interior es fascinante «.

Mas info en: NASA / JPL-Caltech / ASU

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