DESI: el telescopio que observa la materia oscura en el Universo

Santiago Pinto

DESI, el instrumento espectroscópico de energía oscura, medirá el efecto de materia oscura sobre la expansión del Universo. Podrá obtener espectros ópticos para decenas de millones de galaxias y quásar, construyendo un mapa tridimensional que abarca el Universo cercano, a 10 mil millones de años luz de distancia. El DESI se adaptará al telescopio Mayall desde 4 metros, en el Observatorio Nacional de Kitt Peak desde 2018.

DESI

También contará con el apoyo, por parte del Departamento de Energía de la Oficina de Ciencias, para la medición de la energía oscura de Fase IV. Dentro del DESI, hay 5,000 fibras ópticas, cada uno de los cuales actúa como un mini-telescopio. Esto permite que el instrumento capture la luz de 5.000 galaxias diferentes simultáneamente para mapear su distancia a la Tierra. En condiciones ideales, DESI puede hacer fluir un nuevo grupo de 5.000 galaxias cada una. 20 minutosi, y mida cuánto se expandió el Universo a medida que esta luz viajaba a la Tierra. Cuanto más DESI mira al espacio, más espalda en hora ver.

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Esto se debe al tiempo que tarda la luz en llegar a la Tierra. El instrumento puede ver objetos a 10 mil millones de años luz de distancia, lo que equivale a 10 mil millones de años en el pasado. Ha habido otros proyectos similares a DESI en el pasado, pero ninguno ha cubierto un volumen de espacio tan grande y medidoaceleración expansión del Universo tres veces más precisa. El equipo también se basó en investigaciones previas para crear un mapa guía del Universo del que serán seleccionados. 35 millones de galaxias como metas.

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Dos teorías que DESI podría probar

Pero, ¿cómo está dilatando la materia oscura el Universo? La clave parece ser una fuerza llamada presión de vacío, causado por fluctuaciones en el tejido del tiempo espacial a nivel subatómico. Los cálculos sugieren que esta presión de vacío debería ser un número inimaginablemente mayor de lo que realmente ven los astrónomos. Una posibilidad es que la presión de vacío fuera mucho, mucho mayor en elUniverso primordial y ahora se ha reducido a su nivel actual.

Otra posibilidad es que la corriente teoría del relatividadà está incompleto. A diferencia de otras fuerzas fundamentales, la materia oscura no la tiene fuerza opuesta. DESI es capaz de probar la teoría actual de la gravedad del espacio-tiempo, desarrollada por Albert Einstein hace más de 100 años, con un detalle sin precedentes porque puede ver el pasado. Los astrónomos podrán ver, con gran detalle, cómo funcionaba la gravedad en ese momento para juntar partículas para formar los planetas, la estrellas y el galaxias que vemos.

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