BepiColombo: el sobrevuelo de Venus mientras viaja a Mercurio

María José Berrocal

La sonda BepiColombo completó el primero de sus pasos elevados en Venus mientras usa el planeta de la atmósfera venenosa para continuar su viaje hacia Mercurio. Esta maniobra de hecho, además de proporcionar  a la nave espacial un impulso en su viaje, también es una excelente oportunidad para estudiar el misterioso Venus, escondido entre sus densas nubes. También fue una excelente oportunidad para probar los instrumentos de la sonda, en vista de su misión a Mercurio.

BepiColombo hex venus mercurio

BepiColombo y su viaje a Mercurio usando el empuje gravitacional

La sonda BepiColombo nació de la colaboración entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y los japoneses JAXA. Gracias a su cámara de monitoreo 2 a bordo del Módulo de Transferencia de Mercurio, la nave espacial tomó una serie de imágenes de Venus. La secuencia de disparos comenzó desde 40 minutos antes hasta 15 minutos después de la aproximación máxima de 10.720 kilómetros de Venus, con una frecuencia de cuadro de un cuadro cada 52 segundos.

El sobrevuelo de Venus, el primero de los tres previstos, se enmarca dentro del maniobras de asistencia gravitacional que facilitan el viaje de la nave espacial hasta su destino final. Al explotar la gravedad de los cuerpos celestes y los planetas en su camino, BepiColombo podrá de hecho lograr mercurio ahorrando combustible.

Este tipo de tracción por gravedad se usa ampliamente en el lanzamiento de naves espaciales y requiere maniobras de planificación y gestión cuidadosas de la sonda. De hecho, todo debe planificarse y ejecutarse con cuidado.

Antes de alcanzar su posición final en órbita alrededor de Mercurio, BepiColombo volverá a explotar la gravedad de Venus en agosto de 2021 para continuar su viaje. Después de eso, habrá más pases cercanos del propio Mercurio, lo que empujará la sonda a su posición correcta en órbita estable y diciembre de 2025.

Una oportunidad para estudiar Venus y probar los instrumentos de la sonda.

Los pasajes cercanos de la sonda Venus son muy útiles para intentar adquirir nueva información sobre el planeta. Pero también son un buen momento para prueba sus herramientas. Durante este primer sobrevuelo, investigadores del Centro Aeroespacial Alemán (DLR) y la Universidad de Münster en Alemania activaron el instrumento Radiómetro de MErcurio y Espectrómetro de Infrarrojos Térmicos (MERTIS) para adquirir casi 100.000 imágenes mientras BepiColombo se acercaba al planeta.

Como dijo Gisbert Peter, gerente de proyecto MERTIS del DLR Institute of Optical Sensor Systems, “Ahora estamos apuntando a MERTIS hacia un planeta por primera vez. Esto nos permitirá hacer comparaciones con mediciones realizadas antes del lanzamiento de BepiColombo y optimizar el funcionamiento y procesamiento de datos y adquirir experiencia para el diseño de futuros experimentos ”.

MERTIS no podrá detectar la fosfina, un elemento detectado recientemente en la atmósfera de Venus y que ha llamado la atención de los investigadores del planeta. Pero puede Ayúdanos a determinar si hay actividad volcánica en él. que muchos investigadores creen que es la causa de la presencia de fosfina en Venus.

El científico planetario Jörn Helbert del DLR Institute of Planetary Research cree que MERTIS puede detectar la actividad volcánica del planeta venenoso, «a través del dióxido de azufre « emitida por los eventuales volcanes de Venus. Pero tendremos que esperar un poco más para averiguarlo. Los datos que acaba de recopilar BepiColombo aún tienen un largo camino por recorrer antes de llegar al centro de control en la Tierra ed luego ser procesado y analizado.

Pero el científico planetario Harald Hiesinger de la Universidad de Münster espera que tengamos «ya algunos resultados muy interesantes, con otros a seguir en 2021, cuando estaremos mucho más cerca de Venus ”.

Ph. Crdit: ESA / BepiColombo

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